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Qué ver en Katmandú y alrededores

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Katmandú

 

La mejor opción es instalarse en el barrio de Thamel, preferiblemente cerca de Ratna park, la principal estación de autobuses. El propio barrio es uno de los atractivos de la ciudad, en él podréis encontrar todo tipo de regalos, recuerdos o equipamiento de montaña si lo necesitáis.

 

Desde Thamel podréis acceder a pie hasta la plaza Durbar square. Lamentablemente no es lo que era debido al terremoto, pero sigue siendo impresionante y tiene mucho movimiento.

 

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En un primer día en Katmandú podréis ver también el Monkey temple (la entrada cuesta 2€). Se puede llegar a pie desde Durbar, pero es una caminata larga y al llegar al templo os espera una buena subida de escaleras. Si sois aficionados a la fotografía yo siempre recomiendo ir a pie, a veces las mejores fotos las encuentras de camino. La vista desde lo alto permite ver los límites de Katmandú.

 

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Para las siguientes dos visitas yo dedicaría un segundo día entero. Se trata de los templos Boudhanath y Pashupatinath. Aunque los mencione al mismo tiempo, nada tienen que ver uno con otro, ya que el primero es budista y el segundo hinduista. La visita es obligada.

 

Se puede llegar a Boudhanath enlazando un par de minibuses desde Thamel (40 cent) y a Pashupatinath andando desde Boudhanath. No voy a describir lo que vi, es mejor que lo veáis con vuestros propios ojos…

 

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En Boudhanath debéis ir con la corriente, en sentido de las agujas del reloj.

 

Hay una zona de Pashupatinath donde no se puede entrar al no ser hinduista, pero el resto vale la pena. Junto al río se hacen cremaciones, es importante ser muy respetuoso y mantenerse a cierta distancia.

 

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Patan

 

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Se puede acceder en minibús (20 cent) desde Ratna park, solo tenéis que preguntar por Patan a los locales y os dirán cual coger. Si preferís algo más cómodo y menos auténtico, subid a un taxi.

 

Patan es un barrio en las afueras de Katmandú que vale la pena visitar por su arquitectura. Ahí podréis echar una mañana o tarde entera, y si tenéis suerte os cruzaréis con alguna celebración (los nepalíes lo festejan todo) como esta:

 

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Kirtipur

 

Otro barrio de las afueras de Katmandú. Tiene un par de templos interesantes, pero su punto fuerte es la gente, no acostumbrada al turismo ya que no es un barrio muy transitado por extranjeros. Para mi como fotógrafo fue una gran experiencia, pero es igual la visita más prescindible de las que menciono.

 

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Bhaktapur

 

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Es la antigua capital de Nepal, y se encuentra a tan solo hora y media en autobús de Katmandú. El autobús local lo podéis coger en Ratna park.

 

Aunque la entrada sea la más cara que he encontrado en Nepal (15€), sin duda vale la pena dar este paso. Sus calles, arquitectura y gente os sorprenderán, el contraste con Katmandú es muy grande. Las oportunidades fotográficas son infinitas. Salid de la calle principal y callejead un poco, no os arrepentiréis. Se pueden encontrar alojamientos económicos en el centro (yo dormí por 6€).

 

 

Nagarkot

 

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Se accede en autobús desde Bhaktapur. Si habéis seguido el orden de mi lista, la visita y estancia de una noche será un merecido descanso del bullicio de la ciudad. Este pueblo, situado en lo alto de una montaña, permite en días despejados ver algunas de las montañas más impresionantes del planeta. Si el día no está despejado probablemente estéis por encima de las nubes, lo cual es igualmente impresionante.

 

Hay una buena oferta de hoteles, pero yo me alojé en uno altamente recomendable: Unkai hotel. Las vistas son difícilmente mejorables. Debo aclarar que no tengo vínculo alguno con los hoteles que pueda recomendar.

 

En Nagarkot no hay mucho que hacer. Un paseo de una hora por el bosque (a mi no me mereció la pena) o un paseo de hora y media hasta una torre en lo alto. La segunda opción no la hice pero parece más acertada.

 

 

Changunarayan

 

 

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De vuelta desde Nagarkot pasaréis por Bhaktapur. Desde aquí podéis coger un bus hasta Changunarayan, que se encuentra de camino hacia Katmandú. Se visita rápidamente, yo no llegué a estar más de 2h ahí. El templo es interesante y su gente también, aunque no deja de ser un circuito turístico. Puede ser un buen lugar de donde llevarse algún recuerdo. De aquí salen autobuses directos a Katmandú.

 

 

 

Panauti

 

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Esperando mi visado para India, decidí dedicar un día a este pueblo, poco conocido y nada turístico. El viaje es pesado, y la vuelta se me hizo insufrible por el atasco, pero sin duda volvería a ir.

 

El contacto con la gente no tan acostumbrada a los extranjeros es una experiencia muy enriquecedora que conlleva un aprendizaje valioso.

 

El pueblo se recorre rápidamente, así que me dejé llevar por el viento y acabé en los campos de cultivo, donde disfruté de unas horas inolvidables junto a estas simpáticas campesinas:

 

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Esta visita, al igual que Kirtipur, os la podéis ahorrar si carecéis de tiempo.

 

 

 

Recomendaciones

 

  • Podéis cambiar vuestro dinero en los muchos locales de cambio del barrio de Thamel. El cambio no oscila mucho, siendo el mejor que he encontrado de 114 rupias/€.

 

  • Os recomiendo llevar billetes de 20 rupias sueltos para dar. Nepal es un país muy pobre y los pobres son demasiado pobres.

 

  • Si hacéis fotografías de gente, la mayoría de las veces os pedirán dinero a cambio. Para ello yo llevo en un bolsillo el dinero grande y en otro los billetes de 20 rupias (equivalente a menos de 20 cent) para dar cada vez que fotografío. Si los dais con educación será suficiente, pero si vuestro bolsillo es más holgado debierais aportar algo más. En mi caso dono un 20% de mis ingresos mensuales.

 

  • Cuando deis dinero, hacerlo con la mano derecha, y si sostenéis el brazo derecho con el izquierdo significará una mayor consideración. Agachar la cabeza a la hora de darlo es también un buen gesto.

 

  • Nepal es un país bastante seguro y con poco crimen. En general los nepalíes son honrados. No os asustéis al ver tanta gente en Katmandú, os acostumbraréis en seguida.

 

  • La cerveza y el alcohol en general es caro. El precio mínimo que puedes pagar por medio litro de cerveza es de unos 3€ en un bar.

 

  • El alojamiento es barato en todas partes. Lo máximo que he llegado a pagar por una noche fueron 15€ en Nagarkot.

 

  • La comida es muy variada y económica, pudiendo comer por 2€ un Dal Bhat que sin duda os saciará.

 

  • En este país se regatean los precios, y es aconsejable hacerlo, pero hasta cierto punto. Buscad un comercio justo donde vendedor y comprador quedéis satisfechos. La mayoría de los artículos son hechos a mano por nepalíes, por tanto es una buena oportunidad para dejar hueco en la maleta.

 

 

Nepal es un país muy pobre y su gente es sencilla y buena. Elegir este país como destino para unas vacaciones es muy acertado. Cuando eliges ir a un país más pobre que el tuyo, das tu dinero a gente que realmente lo necesita, y siempre es más agradable gastar cuando sabes a dónde va destinado. Tú eliges a quien das tu dinero.

 

 

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Por último y no por ello menos importante: ¡¡Sonríe!! La clave del éxito al viajar es llevar la sonrisa puesta 🙂

 

 

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